Anonim

NASA sier at SpaceXs neste store Crew Dragon-flyprøve har sklidd litt lenger ut i 2020, et motintuitivt positivt tegn på at den menneskelig vurderte romfartøyets neste lansering er planlagt den første måneden i det neste tiåret.

SpaceX, kjent som Crew Dragon's In-Flight Abort (IFA) test, valgte å inkludere oppdraget i sin Commercial Crew-kontrakt, en beslutning NASA valgte å overlate til leverandørene sine. Boeing valgte for eksempel å ikke utføre en aborttest i den virkelige verden av Starliner-romfartøyet, i stedet å stole på en aborttest og digital modellering for å bestemme romfartøyets evner. NASA tillot denne fleksibiliteten fordi den - i det minste teoretisk - mener at det burde være mulig å avgjøre om et romfartøy kan utføre de mest utfordrende abort-scenariene uten å faktisk gjøre fyldestester med full tro.

Med tanke på at NASA valgte å utføre en ekstremt dyr aborttest med full troskap med sitt eget Orion-romfartøy for bare noen måneder siden, kan man ikke akkurat si at romfartsorganet har valgt å høste det det er sådd, men med hell, Starliner-romfartøyet vil aldri måtte utføre en slik abort og finne ut hvor nær Boees modellering er til virkeligheten.

postbeskyttet og @SpaceX er nå målrettet ikke tidligere enn 11. januar 2020 for en aborttest for #CrewDragon-romfartøyet fra Launch Complex 39A på @NASAKennedy.
?: pic.twitter.com/EvQeyWue5l

- NASA Commercial Crew (@Commercial_Crew) 18. desember 2019

Det er også verdt å merke seg at til tross for at SpaceX valgte å utføre en ekstra abort-test som sannsynligvis vil ødelegge en hel Falcon 9-rakett, vil Crew Dragon-utvikling koste NASA $ 2 milliarder dollar (40%) mindre enn Starliner, mens hver operasjonell Crew Dragon-oppskyting også vil koster rundt 250 millioner dollar (39%) mindre enn en sammenlignbar Starliner-lansering.

Fra 18. desember sier NASA at SpaceXs In-Flight Abort (IFA) -test har gått over en uke fra 4. januar til 11. januar 2020. Motintuitivt er den forsinkelsen faktisk et ekstremt oppmuntrende tegn på at Crew Dragon neste lansering er ganske fast bestemt for den første måneden i 2020. Som referanse, da NASA og SpaceX nærmet seg Crew Dragon's Demo-1 orbital lanseringsdebut tidligere i år, var oppdraget opprinnelig satt til 17. januar. Rundt tre uker senere kunngjorde NASA at Demo-1 hadde sklidd til ikke tidligere enn (NET) “februar”. Fire uker etter den forsinkelsen kunngjorde NASA nok en gang en forsinkelse til 2. mars, noe som skulle vise seg å være dagen da Crew Dragon virkelig nådde bane for første gang.

Image
2. mars løftet Crew Dragon seg opp på Falcon 9 under DM-1, romskipets ubesatte omløpsdebut. (NASA)

På den annen side hadde IFA - Crew Dragon sin andre lansering - sin første faste lanseringsdato (4. januar) kunngjort av NASA 6. desember 2019. Mindre enn to uker senere sier NASA at lanseringsdatoen har gått over nøyaktig en uke til 11. januar, mindre enn fire uker fra i dag. Det er fullt mulig at SpaceXs IFA-test vil gli videre inn i 2020 i løpet av de kommende ukene, men sammenlignet med Crew Dragon's Demo-1-oppdrag, ser både NASA og SpaceX ut til å være langt mer sikre på planen for Crew Dragons andre lansering.

Uansett når akkurat den løfter av, blir Crew Dragon's In-Flight Abort en ekstremt utfordrende test for romskipet. SpaceX er designet for å simulere et abort-scenario som er nærmest verste fall under lansering, og vil i det vesentlige lure Dragon til å tro at Falcon 9 har mislyktes rundt halvannet minutt etter lanseringen. På det tidspunktet vil raketten og romfartøyene bevege seg så raskt som Mach 2, 5 (860 m / s, 1900 mph) og oppleve det som er kjent som Max Q, punktet med topp aerodynamisk spenning (refererer til oppvarming, buffering, trykk og mer).

Test av Crew Dragon's oppgraderte rømningsanlegg for utskytning i forkant av statisk brann og aborttester under flyging - til sammen utfører vi hundrevis av tester for å bekrefte systemets avanserte evner for å føre astronauter i sikkerhet i usannsynlige tilfeller av en nødsituasjon pic.twitter.com/ a4FucMh85l

- SpaceX (@SpaceX) 24. oktober 2019

På det nøyaktige tidspunktet vil Crew Dragon-kapsel C205 antenne alle åtte av SuperDraco-avbruddsmotorene sine, nesten øyeblikkelig produsere 130.000 pund (570 kN) skyvekraft for å sende romfartøyet nesten en kilometer unna Falcon 9 på bare noen få sekunder . Hvis Crew Dragon overlever prøvelsen, vil den raskt løsne bagasjeromsseksjonen, snu seg rundt for å møte varmeskjoldet mot bakken, og til slutt distribuere fallskjerm før den forsiktig lander i Atlanterhavet.

Crew Dragon's In-Flight Abort-test skal se nesten identisk ut med denne, bortsett fra at den faste lanseringsplaten blir erstattet av en Falcon 9-rakett som reiser omtrent det dobbelte av lydhastigheten.