Anonim

SpaceXs arbeidshest Falcon 9-rakett har fullført sin trettende oppskyting i 2019, slik at kjøretøyet bare er ett oppdrag borte fra en stor pålitelig milepæl.

Kl. 19:10 ET, 16. desember (00:10 UTC, 17. desember), løftet Falcon 9-forsterker B1056, en ny øvre etappe, og det nesten 7 metriske ton (15 500 lb) Kacific-1 / JCSAT-18 kommunikasjonssatellitt av fra SpaceXs Cape Canaveral LC-40 lanseringsplate. Som mer eller mindre har blitt normen, seilte Falcon 9 gjennom forhåndslanseringsforberedelser, integrering av nyttelast og oppskytning med null bemerkelsesverdige problemer og løftet av i den nøyaktige starten av et ~ 90-minutters vindu.

Rundt ni minutter etter lansering og 30 sekunder etter at andre etappe nådde bane, landet Falcon 9 B1056 vellykket ombord drone-skipet Of Course I Still Love You (OCISLY), og fullførte boosterens tredje oppskyting og landing på syv måneder. 27 minutter etter oppskytningen hersket Falcon 9s andre etappe igjen og brente i mer enn 50 sekunder, og løftet den ene enden av sin bane med mer enn 20.000 km (12.500 mi). Fem minutter senere fullførte Falcon 9 offisielt sitt oppdrag ved å forsiktig slippe Kacific-1 / JCSAT-18 fra det andre trinnet, der satellitten kort tid omorienterte seg, satte inn 40 meter lange "vinger" i solen og begynte verifisere systemenes helse.

Skyet, men vakker lansering av #SpaceX # Falcon9 for å lansere #JCSAT # Kacific1! Nederst til høyre kan du til og med se inngangsforbrenningen til første etappe! pic.twitter.com/RDVLxR9e6I

- Richard (@RDAnglePhoto) 17. desember 2019
Image
Image
I det som bare kan beskrives som en begivenhet med astronomiske odds, brant en ildfly fotobombet Richard Angles lange eksponering fra Kacific-1, perfekt over streken av Falcon 9 booster B1056s reentry, brent flere hundre mil underordnet. (Richard Angle)

Bortsett fra nok en vellykket og problemfri lansering under Falcon-familiens belte, er Kacific-1-oppdraget viktig av en annen viktig grunn: det er Falcon 9s 49. sammenhengende vellykkede lansering siden januar 2017. Falcon 9s siste katastrofale fiasko skjedde 1. september 2016 da rakettens øverste etappe eksploderte voldsomt og ødela resten av raketten og dens satellitt nyttelast fra Amos-6.

Det tok cirka fire måneder for SpaceX å finne årsaken til feilen og endre maskinvare og prosedyrer tilsvarende før de returnerte til flyreise med den første Iridium NEXT-lanseringen 14. januar 2017. I løpet av de tre årene (35 måneder) siden den gang har Falcon 9 lykkes lanserte totalt 49 ganger på rad uten engang en delvis feil. Etter en ekstra lanseringssuksess, vil Falcon 9 ha fløyet 50 sammenhengende suksessfulle oppdrag, et symbolsk, men fortsatt eksepsjonelt tegn på rakettens utmerkede pålitelighet. Det 50. lanseringsforsøket kan komme så tidlig som 30. desember i form av SpaceXs tredje 60-satellitt Starlink-oppdrag, kjent som Starlink-2.

Image
Image
Falcon 9 B1056s tredje vellykkede oppskyting og landing brakte også lanseringsbilfamilien bare ett oppdrag unna en stor pålitelighets milepæl. (Richard Angle)

Teknisk sett, hvis Falcon Heavy er inkludert, har SpaceX allerede fullført 52 sammenhengende suksessrike orbital-lanseringer uten en eneste fiasko (eller delvis fiasko), det eneste selskapet eller romfartsbyrået i verden som for tiden kan hevde den bragden. Selv om både Arianespace og ULA er beryktet for å hvitvaske de delvise feilene i lanseringsbiler, fikk Ariane 5 dessverre en delvis svikt i januar 2018, mens ULAs Atlas V og Delta IV fikk sine egne delvise feil i henholdsvis 2007 og 2004. Atlas V opplevde en annen anomali i løpet av 2016, selv om den ikke teknisk ble klassifisert som en delvis feil.

Dette betyr at Ariane 5, Delta IV og Atlas V - fremdeles noen av de mest pålitelige utskytningskjøretøyene som noen gang er bygget - teknisk sett bare har utført 9, 36 og 70 (eller 18) sammenhengende vellykkede lanseringer siden deres siste delvise feil (eller anomali i løpet av flyet). Med andre ord, hvis målt i forhold til uavbrutt påfølgende lanseringssuksesser, er SpaceXs Falcon 9 enten det mest pålitelige eller det nest mest pålitelige utskytningsbilen som for tiden er i drift.

Image
Image
Falcon 9 B1056 står vertikalt for tredje gang på syv måneder på SpaceXs LC-40 lanseringspute. (Richard Angle)

Kanskje enda mer imponerende er det faktum at SpaceX har trukket den bragden av pålitelighet på under tre år, og utvetydig gjort Falcon 9 til det beste all-purpose lanseringsbil i verden når det gjelder kombinert pålitelighet og flyfrekvens - sistnevnte takk for en stor del av rakettens eksepsjonelt konkurransedyktige priser.