Anonim

Dette er en gratis forhåndsvisning av DeepSpace, Teslaratis nye ukentlige nyhetsbrev som bare er medlem. Hver uke skal jeg ta et dypt dykk i den mest spennende utviklingen i kommersielle rom, fra satellitter og raketter til alt derimellom. Registrer deg for Teslaratis nyhetsbrev her for å motta en forhåndsvisning av vårt medlemsprogram.

Rocket Lab fortsetter å gi ordtaket om at "plass er vanskelig" med sin lille, men stadig mer pålitelige Electron-rakett. Etter en svak maskinvarefeil forårsaket en lansering som bare ble sjenert for bane under Electrons oppstartforsøk i mai 2017, løste Rocket Lab problemet og returnerte til fly, og fullførte Electrons første orbital-oppskyting i januar 2018. 11. november 2018 raketten fullførte sin første virkelig kommersielle lansering, og plasserte syv forskjellige satellitter i Low Earth Orbit (LEO), raskt etterfulgt av Electrons fjerde vellykkede oppskyting 16. desember, knapt en måned senere.

29. mars fullførte Rocket Lab nok en milepæl-lansering for Electron, med suksess med å plassere sin tyngste nyttelast - et eksperimentelt ~ 150 kg DARPA-romfartøy kjent som R3D2 - i en nøyaktig bane. Selv i forhold til SpaceXs barebones Falcon 1-lanseringskampanje, som forsøkte fem lanseringer - to med suksess - over en tre år lang karriere, har Rocket Labs Electron kommet i et ekstraordinært tempo, og tok mindre enn to år å fullføre sin femte lansering og oppnå sin første lanseringssuksess etter bare ett forsøk og åtte måneders flyoperasjoner.

Nådeløs fremgang

  • For å finne en rakett med en sammenlignbar suksessrekord mindre enn to år etter det første forsøk på utskytning, må man hoppe mer enn et halvt århundre tilbake til slutten av 1950-tallet og begynnelsen av 1960-tallet, da Russland og USA satte sine industrielle mights til utfordringen å oppnå romfarende 'førstere'. Nesten alle de originale kjøretøyene - inkludert Redstone, Atlas, Delta, Thor, Titan og til og med Saturn V - var i stand til å forvitre tidlige feil og oppnå ekstraordinære utskytningsrammer bare 12-24 måneder etter debutene.
    • Ingen ble imidlertid utviklet som en helt kommersiell rakett med nesten utelukkende private midler, selv om ESAs Ariane 3 og 4 kjøretøyer nesten passet på regningen, med eksempler på kommersielle banerekorder og imponerende akselerasjon fra debut til høye lanseringsrammer.
  • Utrolig nok har Rocket Lab brakt Electron fra papir til sin fjerde vellykkede lansering på ~ 16 måneder på det som bare kan beskrives som et skyvebudsjett i forhold til all tidligere innsats, kanskje til og med Elon Musk og SpaceX.
    • I følge offentlige investeringsregister kan det lille USA-baserte, New Zealand-opererte selskapet ha nådd bane for første gang med under 100 millioner dollar, inkludert ~ 70 millioner dollar i aksjeinvesteringer og uspesifisert utviklingsfinansiering fra DARPA på begynnelsen av 2010-tallet.
  • Rocket Labs Elektronrakett er ganske liten, og måler 1, 2 m bredde, 17 m høy og 12 500 kg (27 600 pund) ved liftoff, alt fra en fjerdedel til halvparten av størrelsen på SpaceXs Falcon 1, ved de fleste tiltak.
    • Electron er i stand til å plassere 150–225 kg (330–495 lb) i enten en 550 km (340 mi) sol synkron bane (SSO) eller en lavere lav jordbane (LEO).
    • Electron annonseres med en kommersiell listepris på rundt $ 6 millioner.
  • Bortsett fra Electrons bransjestorende prestasjonsrekord, er R3D2-lanseringen imponerende av en annen grunn: kostnadene for nyttelasten relativt til kostnadene ved lanseringen. For en rakett på sin femte lansering noensinne, brukte DARPA angivelig ikke mindre enn $ 25 millioner for å finansiere utviklingen av den eksperimentelle R3D2 smallsat, mens - som nevnt ovenfor - kostnadene for Electrons lansering kunne ha vært så lave som $ 6M fra blekk til bane.
    • På litt andre vilkår har Electron nå lansert en nyttelast som kan være 4-5 ganger mer verdifull enn seg selv etter bare tre tidligere lanseringssuksesser og mindre enn to år etter at operasjonen startet.
    • Mens ~ 30 millioner dollar ikke ville være et stort tap for et militært byrå som DARPA (FY19-budsjett: $ 3.4B), demonstrerer DARPAs tillit til Electron imponerende tillit til ikke bare Electron, men også Rocket Labs standarder for produksjon, drift og oppdragssikkerhet.
  • I forhold til et kjøretøy som Falcon 9 eller Atlas V, vil Electrons R3D2-oppdrag kunne sammenlignes med å sjekke romfartøyer til en verdi av $ 250 til 500 millioner dollar etter bare fem oppskytninger. Begge større raketter oppnådde lignende bragder, men små utskytningsbiler er historisk kjent for mindre enn fantastisk pålitelighet.
Image
Rocket Labs New Zealand-baserte elektronfabrikk, 2018. (Rocket Lab)

Gå [ing] frem og erobre [ing]

  • Enkelt sagt har Rocket Lab klart å bygge det som ser ut til å være et sjokkerende pålitelig lite lanseringsbil med et budsjett som vil gjøre Old Space-selskaper klynkende, alt sammen med en potensiell kadens på dusinvis av årlige lanseringer til kostnader per lansering så lave som $ 6 M.
    • Selv om kostnaden per kg for en $ 6M elektron-lansering fortsatt er ekstremt høy i forhold til større raketter og rideshare-muligheter, er det Rocket Lab har oppnådd intet mindre enn spektakulært i den kommersielle romfartindustrien.
    • Hvis det noen gang var et faktisk "romløp" for å fylle det lille utskytningsbilen som ble opprettet ved veksten av etterspørselen etter liten satellittoppskyting, har Rocket Lab vunnet det løpet utover tvilens skygge. Det er fortsatt god plass til konkurranse og ekstra kostnadsbesparelser fra et kundeperspektiv, men Electron er så tidlig inne på festen at fremtidig konkurranse vil forbli nesten helt irrelevant for den bedre delen av 2-3 år til.
  • I følge administrerende direktør Peter Beck er selskapets ambisjon å opprettholde månedlige Electron-lanseringer i de ni gjenværende månedene av 2019. Flight 6-maskinvare er sannsynligvis allerede på vei til Rocket Labs Mahia, New Zealand Launch Complex 1 (LC-1).
Image
Image

Oppdragsoppdateringer

  • Den andre lanseringen av Falcon Heavy - rakettens kommersielle debut - er fremdeles planlagt å oppstå allerede 7. april, men nå er det ventet en glipp til 9.-10. April. Den massive rakettens statiske brann - den første for en Block 5 Falcon Heavy - skal komme til å oppstå allerede onsdag 3. april.
  • Etter Falcon Heavy er Cargo Dragon's CRS-17 gjenforsyningsoppdrag fast planlagt til april (25. april), mens den første dedikerte Starlink-lanseringen nå er NET mai 2019.
  • I slutten av mai kunne SpaceX lansere Spacecoms romfartøy Amos-17, effektivt gratis for kunden som en del av et oppgjør etter den tragiske Amos-6 Falcon 9-anomalien som ødelegger raketten, satellitten og store skårene av LC-40-puten i september 2016.

Ukens foto

Image