Anonim

Major SpaceX-kunde Iridium har satt en offisiell måldato for sin åttende og siste Iridium NEXT-lansering, forventet å fly på en flyprøvd Falcon 9 Block 5-booster allerede 30. desember.

Med Iridium-8 nå foreløpig på SpaceXs lanseringsmanifest, ser det ut til at selskapets vestkystplan har stabilisert seg med ytterligere to orbitale oppdrag før utgangen av 2018 - Spaceflight Industris SSO-A rideshare-oppdrag vil sikte mot andre halvdel av november mens Iridium-8 vil trolig være den siste globale lanseringen av 2018 hvis den holder seg til sitt 30. desember-mål.

Det er tatt en stund, men endelig har du en plan for den endelige lanseringen # 8 av Iridium NESTE! Klokka 08:38 pst. 30. desember - vi har satellittene, SpaceX forsikrer oss om at den beviste flykten skal være klar, og VAFB er klar til å ringe på nyåret med oss! #ThePartyWillBeEpic pic.twitter.com/vQPPeSKm0P

- Matt Desch (@IridiumBoss) 18. oktober 2018

Iridium-administrerende direktør, Matt Desch, var glade for å kunne tilby noen ytterligere detaljer etter å ha tweetet Iridium-8s målrettede lanseringsdato og bekreftet at - til tross for originale estimater for det motsatte - ville oppdraget starte på den flyprøvde Falcon 9-booster B1049.2. Han uttalte også at boosteren ville forsøke å lande på SpaceX droneskip Just Read The Instructions etter oppskyting, passering av en Return-to-Launch-Site (RTLS) utvinning ved den nykoronerte Landing Zone 4 (LZ-4) pga. den betydelige vekten og suboptimal bane for Iridiums nyttelast.

Ved å forhindre uventet kraftig nyttelast, høye energi-baner eller nye utskytningskontrakter, er det sannsynlig at Iridium-8 vil være selskapets siste gjenvinning av droneskipets raketter på vestkysten i minst et år, om ikke lenger. Det eneste ukjente er om SpaceX trenger eller er i stand til å lansere i løpet av havnefyset valpesesongen, som varer fra mars til juni - hvis det miljømessige hensynet kan unngås eller helt unngås, kan det ikke være noen grunn til å bare lese instruksjonene for å forbli i California da droneskipet i stedet kunne flytte til Florida og umiddelbart legge til rette for raskere utskytningskadens eller støtte Falcon Heavy-oppdrag som kan dra nytte av flere booster-landinger til sjøs.

B1048 vender tilbake til havn på droneskipet JRTI etter sin vellykkede lanseringsdebut i juli 2019. (Pauline Acalin) Det er andre landing markert debuten til SpaceXs LZ-4 landingssone. B1048 kan være en førstekandidat for SpaceXs første trippelboostergjenbruk. (SpaceX)

Ifølge administrerende direktør Elon Musk og andre ledere bygger SpaceX allerede et tredje autonomt romfart drone-skip (ASDS) av de samme grunnene, for å bli kalt A Shortfall of Gravitas (ASOG) etter fullføring. Tidligere i sommer uttalte Musk at det nye fartøyet kunne være ferdig allerede sommeren 2019, selv om han siden også har uttalt at de første fulle BFR-lanseringene kan finne sted på en flytende plattform et sted utenfor kysten av USA, noe som øker sannsynligheten av SpaceX som forsinker ASOGs konstruksjon for å gi mulighet for fremtidig bruk som både en lanserings- og landingsplattform.

Sannsynligvis skip neste sommer

- Elon Musk (@elonmusk) 28. juli 2018

Triple booster gjenbruk i horisonten

Ved å returnere til SpaceXs Vandenberg lanseringsmanifest for 4. kvartal 2018, forventes lanseringen av Spaceflight Industris SSO-A-rideshare-oppdrag en gang i løpet av neste måned og vil trolig være SpaceXs nest siste lansering før året er ute. Spesielt antydet SpaceX-utøvende Hans Koenigsmann nylig at SSO-A kan ende opp med å spille vertskap for selskapets første forsøk på å lansere den samme Falcon 9-boosteren tre ganger. Alle tidligere Falcon 9-gjenbruk har vært rakettenes andre utskytninger og så SpaceX vanligvis bruke forsterkeren i havet i stedet for å gjenopprette den og forsøke å pusse opp for en tredje utskytning.

Falcon 9 Block 5 inkluderte imidlertid et stort antall oppgraderinger til rakettens generelle utholdenhet og gjenbrukbarhet, noe som teoretisk økte antallet potensielle flyvninger per booster fra 10-100. Generelt undersøkt kan det virke ubetydelig å flytte fra to til tre flyvninger per booster. Realiteten er imidlertid at den første sanne bekreftelsen på suksessen eller fiaskoen med SpaceXs Falcon 9 Block 5-oppgradering vil være om en Block 5-booster er i stand til trygt å fullføre tre oppdrag og gjøre det med relativt enkelhet.

Image
Falcon 9 B1046 returnerte til Port Canaveral i midten av august etter den første Block 5-boostergjenbruken, forhåpentligvis den første av flere titalls eller til og med hundrevis som kom. (Tom Cross)