Anonim

Etter noen dagers hvile i havn, har SpaceX fairing utvinningsfartøy Mr. Steven fortsatt en sannsynlig kampanje med kontrollerte droppetester med et andre utvinningforsøk ved å bruke et helikopter, spotterfly og støttefartøy for å hente en Falcon-fairing og -ned det, teoretisk slik at det kan paraglide i Mr. Steven's nett.

Mens det er nesten umulig å avgjøre hva som skjedde uten visuell bekreftelse av synet eller en offisiell kunngjøring fra SpaceX, ser det ut til at Mr. Steven sparket i gang virkelige fangstforsøk 11. oktober, beviset av hans nære samspill med et Blackhawk-helikopter i løpet av løpet på en times tid. Nok et lignende forsøk skjedde i dag, 17. oktober, og kulminerte med at Steven igjen vendte tilbake til Port of San Pedro med den samme testfokuserte fairing-halvdelen om bord, om enn ikke hvilende i hans tilbaketrukne nett.

SpaceXs dedikerte testmesse sett på Berth 240 15. oktober, få dager etter den første tilsynelatende droppetesten. (Pauline Acalin) Mr. Steven og en nylig ankomst, lekter PTS 185. Festeholderen på dekk antyder at dette sannsynligvis er plattformhelikoptrene som tar tak i halvparten av. (Pauline Acalin)

Etter at 11. oktober ble testet fullført, vendte Steven tilbake til San Pedro havn. Den 13. oktober ble han lagt til kai ved SpaceXs Berth 240-anlegg med senket nett og testhullet halvparten pakket opp på bryggene, og forhindret bekreftelse på om han førte kappehallen tilbake fra testområdet. En mellomstor lekter dukket også nylig opp ved Berth 240 med en tydelig Falcon-kapping-vugge ombord, og kanskje forklarte tilstedeværelsen av en slepebåt (ved navn Sir Richard) noen mil unna der denne testkampanjen har vært stasjonert - en lekter ville tilby en flat, sikker overflate for et helikopter å sveve over og plukke opp en uhåndterlig gjenstand som for eksempel en nyttelastmesse.

Nesten identisk med 11. oktober-testen, samlet Steven, slep Sir Richard, et Cessna-jaktfly og et Blackhawk-helikopter alle sammen rundt 100 mil sørvest for Port of Los Angeles rundt 14:00 PDT den 17. oktober før de begynte gjenopprettingstestoperasjoner. Steven og slepebåten Sir Richard - som sannsynligvis tauet en lekter som midlertidig ble brukt til å flytte en glitterhalvdel - ankom flere timer på forhånd til testens planlagte sted.

Fra sent har SpaceX-teknikere og ingeniører gjennomgått en rekke aktiviteter relatert til utvinning av fairing. (Pauline Acalin) Et gif demonstrerer hvor stram Stevens nett kan være, takket være mekanisert rigging. 08/13/18 (Pauline Acalin) Mr. Steven kom tilbake til Port of San Pedro rundt klokka 19.00 den 8. oktober etter en dag tilbrakt på sjøen, tilsynelatende med en Falcon-halvdel på slep. Dette er den andre kjente gangen en fairing har vært i Mr. Steven's nett. (Pauline Acalin) Den ene halvdelen av SpaceXs Iridium-6 / GRACE-FO bare øyeblikk før berøring på Stillehavet. (SpaceX)

Etter hvert løftet et UH-60A Blackhawk-helikopter - det samme helikopteret som ble brukt 11. oktober - fra Catalina øyas Avalon flyplass, og tok omtrent en halv time å nå Mr. Steven og Sir Richard. Når det var der, sank helikopteret veldig tydelig nedover, og svevde til slutt bare 20 meter fra havoverflaten, om ikke direkte landing eller plassering på nevnte lekter under slepebåtens kontroll. Etter flere minutter i den tilstanden løftet Blackhawk seg av og begynte umiddelbart å klatre, og nådde en topp på ~ 11.000 fot før (antagelig) droppet sin løpende nyttelast og umiddelbart dykket ned for å følge sin nedstigning.

Det er utvilsomt en ufullkommen passform, men helikopteret så ut til å følge Mr. Steven veldig nøye i løpet av gjenopprettingsforsøket, og stakk bare en meter fra 1500 meter eller derover og noen hundre meter ved siden av ham mens han kjørte for å fange den fallende glitterhalvdelen . Faktisk, i det minste som en veldig grov tilnærming, kan helikopterets avstamning være nyttig for å bedømme fairingens oppførsel mens du glir: tar ~ 14 minutter å reise ned 11.000 fot og reise kanskje 2 miles (~ 10.500 ft) horisontalt, ville messingen falt med en rimelig 13, 1 fot per sekund (~ 4 m / s) når parafoilen åpnet seg og så ut til å reise omtrent en fot fremover for hver fot ned, også kjent som en glidningshelling på 1: 1.

Og her er en liten oversikt over helikopterets bane, blandet med en hastighet / høydegraf! Lagt til noen grove merknader for å gi et inntrykk av hva som skjedde og i hvilken tidsramme? pic.twitter.com/e1rwZtkNHA

- Eric Ralph (@ 13ericralph31) 18. oktober 2018

Avhengig av vindforhold kan parafoiler nominelt forventes å oppnå gjennomsnittlig glidningshellingforhold mellom 0 (høy vind; fallende som en bokstavelig bergart) og 4 (ingen vind; nesten like god som et dårlig fly), noe som betyr at Falcon-kapper - med utgangspunkt i tangentielle data samlet fra helikopteret etter nedstigningen - fly omtrent som en parafoil, det vil si ikke bra, men bedre enn en murstein. Trikset med parafoil-kontroll - som inkluderer finjusterende angrepsvinkler og glideskråning - ligger mer i kunsten å handle fremhastighet for vertikal hastighet (eller omvendt) i viktige øyeblikk. Forutsatt at kontrollmekanismene deres har tilstrekkelig autoritet, kan paragliding-festinger "blusse opp" når de nær Mr. Steven's nett, og i hovedsak vinkle oppover for å sveve kort før de faller raskt, og kanskje gi båten nok tid til å svøpe inn og plassere nettet rett under den.