Anonim

SpaceX har vunnet en ny Falcon Heavy-lanseringskontrakt fra det svenske teleselskapet Ovzon, som håper å anskaffe en stor geostasjonær kommunikasjonssatellitt i tide til lansering i fjerde kvartal 2020.

Eksklusiv to ventende kontrakter, en konsekvens av mange års forsinkelser siden SpaceX først begynte å markedsføre raketten, er Ovzons forpliktelse nå den fjerde kommersielle kontrakten som er sikret av Falcon Heavy i 2019 og 2020, og solidarisk nok etterspørsel til å opprettholde - i gjennomsnitt - halvårlige lanseringer i løpet av de neste to årene.

Ovzon signerer avtale med SpaceX for første satellittkjøring - les hele utgivelsen her:
I et viktig skritt mot å utvide vårt tilbud om satellittjenester har Ovzon inngått en avtale med SpaceX om lansering av Ovzons første GEO-satellitt. pic.twitter.com/HfMfl9jnNV

- Ovzon AB (@OvzonAB) 16. oktober 2018

I en tale på IAC 2018 var SpaceX-direktør for pålitelighet Hans Koenigsmann på ingen måte feil da han beskrev den latente etterspørselen etter Falcon Heavy-lanseringer, og uttalte at “det ikke er for mange kunder for det”. Bare tre faste lanseringskontrakter de neste to årene bød ikke spesielt godt for Falcon Heavy som et konkurransedyktig supplement til SpaceXs kommersielle lanseringsvirksomhet - uten regelmessig etterspørsel og antatt et konkurransedyktig marked med fast pris, kostnadene for å opprettholde infrastrukturen som trengs å bygge og fly et tydelig kjøretøy vil uunngåelig ende opp med å kannibalisere lønnsomheten eller til og med evnen til å jevne seg.

For kjøretøy som ULAs Delta IV Heavy, NASAs SLS eller den sene romfergen, kan de unike egenskapene som tilbys av visse lavvolumraketter eller til og med bare risikoen for vakling føre til situasjoner der ankerkunder vil svelge enorme kostnadspremier av hensyn til bare å bevare disse mulighetene. I ikke-konkurrerende markeder krever det ikke mye for nesten enhver evne å bli uvurderlig. SpaceX betalte imidlertid for Falcon Heavy sin utvikling uten å søke - og til og med aktivt avslå - de fleste statlige utviklingsmidler eller garanterte lanseringskontrakter.

Falcon Heavy foran den første lanseringen. (SpaceX) Den ekstraordinære kraften til Delta IV Heavy's hydrolox-brennende RS-68A-motorer, og produserte en kombinert kraft på 2, 1 millioner pund ved løfting. (Tom Cross)

Et tøft liv for storfugler

Som sådan er Falcon Heavys nytte og eksistens i en langt mer prekær posisjon enn de fleste raketter, på grunn av det faktum at SpaceX sannsynligvis ikke ville nøle med å drepe kjøretøyet hvis kommersiell etterspørsel raskt visner til ingenting, langt fra umulig med bare tre totaloppskytninger inngått over en periode på færre enn to år. Før USAF kunngjorde en ny Falcon Heavy lanseringskontrakt i juni 2018, var dette tallet bare to sikrede lanseringer. Kombinert med USAF-kjøpet antyder Ozvons nye kontrakt at utsiktene til supertungløftraketten i det minste kan være varme nok til å opprettholde dens nyttige eksistens.

SpaceXs Falcon Heavy manifest:
- Arabsat 6A (NET tidlig i 2019)
- STP-2 (NET 2019)
- AFSPC-52 (NET september 2020)
- Ovzon (NET Q4 2020)

Venter på bekreftede nyttelast:
- Viasat
- Inmarsat

- Michael Baylor (@nextspaceflight) 16. oktober 2018

Det er også en anstendig sjanse for at når Falcon Heavy har bevist seg med en eller to virkelige satellittoppskytninger, vil kommersielle lanseringskunder varme seg til sine imponerende evner. Spesielt bemerket kan Ozvon ha støttet med Falcon Heavy utelukkende fordi den kraftige raketten kan plassere sin Ozvon-3-kommunikasjonssatellitt direkte inn i geostasjonær bane (GEO), sammenlignet med den langt mer vanlige prosessen med å starte satellitten omtrent halvveis der og la den avslutte reise på egen hånd, kjent som innføring av geostationary transfer orbit (GTO).

Det er utvilsomt betydelig kommersiell oppside for geostasjonære kommunikasjonssatellitter å komme frem til sine operative baner så raskt som mulig, i stedet for å tilbringe uker eller til og med måneder langsomt å ta seg oppover fra GTO. Kostnadene ved dedikerte oppskytninger av Delta IV Heavy eller Ariane 5 har langt overvekt fordelene ved tidligere operabilitet så lenge rakettene har flydd, og mindre og rimeligere kjøretøy som Falcon 9, Atlas 5 eller dobbelt manifestert Ariane 5'ere er rett og slett ikke kraftige nok til å lansere tradisjonelle størrelser direkte til GEO.

Falcon Heavy klarer spektakulær måte toppen av bakbenet. To av rakettens tre manifesterte oppdrag er nå for USAF. (Tom Cross) Falcon Heavy's fantastiske utvinning med dobbel side. (SpaceX) SpaceXs andre Falcon Heavy-lansering vil enten være USAFs STP-2, en samling av mindre satellitter, eller Arabsat 6A, en stor kommunikasjonssatellitt. (USAF) Kommunikasjonssatellitten Arabsat-6A. (Lockheed Martin)

I den forbindelse kan Falcon Heavy-lanseringer bli en kommersiell spillbytter og et tydelig konkurransefortrinn for selskaper som velger det. Nå med minst fire utskytningskontrakter sikret i løpet av de neste ~ 24 månedene, vil Falcon Heavy ha en mye bedre sjanse til å demonstrere sine sanne evner, potensielt muliggjøre militærpremie-lanseringstjenester (~ $ 250m +) til kommersielle premium-priser (~ $ 90- 150m). Hvis den klarer seg som forutsatt i de neste lanseringene, forventet en gang i 1. halvår 2019, vil Falcon Heavy være en sterk utfordrer for minst fem ekstra USAF-kontrakter, samt visse NASA-oppdrag som er planlagt lansert i 2020-årene.